» » » » » » » » » » » » » » » Portsmouth FC, appello di Mark Catlin alla FA per le Safe Standing Areas


Interessante intervista sui recenti sviluppi sul dibattito aperto sulle Safe Standing Areas in UK del portsmouth.co.uk a Mark Catlin, amministratore delegato del Portsmouth FC, che fa appello alla Football Association(FA) per dare seguito alla crescente richiesta di club e tifoserie(LINK) di aprire un tavolo di discussione serio, che coinvolga tutti i soggetti interessati.

Il Portsmouth FC è da tempo schierato favorevolmente con l'idea di riaprire negli stadi inglese spazi dedicati agli spalti in piedi(qui dettagli), nei mesi scorsi i rappresentanti del club e del Pompey Supporters Trust sono stati in visita nella sezione della Libson Lions Stand del Celtic FC che ospita il primo settore dedicato del Regno Unito(qui dettagli), in vista dei piani di intervento al Fratton Park che potrebbero comprendere un settore con rail seats(qui dettagli), se si sbloccassero le ultime opposizioni e partisse l'iter di modifica dei regolamenti.

Da qualche settimana il tema è arrivato finalmente anche sul tavolo dei club della Premier League, unica lega che finora era rimasta in silenzio, da cui è stato attivato un processo di raccolta di informazioni sull'argomento per poter determinare un quadro di valutazione(qui dettagli). L'ad del Porstmouth auspica sviluppi positivi, magari con qualche progetto pilota anche in Inghilterra dopo la partenza in Scozia con il Celtic(Video1 Video2).

Le parole di Mark Catlin, amministratore delegato del Portsmouth FC:

'We are very supportive of safe standing, it is something we believe in very strongly and should – at the very minimum – be trialled,’ said Catlin.

‘However, the current legislation for all-seater stadia prohibits it. National law overrides safe standing, so our hands are literally tied.

‘It is something the EFL’s member clubs discussed at our last full conference and there was a general appetite to, at the very least, investigate the feasibility of this.

‘It is moving in what we consider to be the right direction.

‘I believe the majority of the fans are pretty united. If there can be safe standing in a specific area where like-minded people want to stand then why wouldn’t we look at that?

‘What we must do is get the FA on board with this. I believe when it starts to become high on the FA’s agenda then we will see momentum.

‘While the Hillsborough inquiry was ongoing, I don’t believe there was any real appetite to try to bring this to the forefront of people’s minds.

‘Now the inquiry has been brought to a close.

‘Personally, and on behalf of the club, I would now like this to become an issue for the FA to pick up and make a decision one way or the other.’

‘Considering what I have seen and read and my knowledge of safe standing, it doesn’t necessarily mean it will lead to increased capacity, far from it, but that is not what it is about.

‘Revenue-wise, you are also not going to generate more from it. However, what we will do is hopefully give fans what they want.

‘There are sections of fans who do want to stand up and, as much as we try to eliminate it, people stand at football grounds across the country.

‘So our view is simple – let’s at least have a look at it.’

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